Prevención de las picaduras de garrapatas y actuación en caso de picadura

Las garrapatas son pequeños artrópodos que viven en el campo y se alimentan de la sangre de otros animales silvestres. También parasitan a los animales domésticos y de forma accidental pueden picar a los humanos. Algunas garrapatas pueden estar infectadas con una amplia variedad de organismos patógenos que causan enfermedades, y pueden ser transmitidas durante el proceso de ingestión de sangre, junto con su saliva.

Las garrapatas tienen 3 fases en su ciclo vital: larva (3 pares de patas), ninfa (4 pares de patas) y adulto. Para pasar de un estadio a otro deben alimentarse de sangre, único momento en el que tiene contacto con el hospedador y que dura entre 3 y 10 días.

En España, las enfermedades transmitidas por garrapatas más frecuentes son algunas rickettsiosis y la borreliosis de Lyme. Además, de forma ocasional se han descrito casos de anaplasmosis, babesiosis, tularemia y fiebre de Crimea-Congo. La mejor forma de prevenir estas enfermedades es evitar la picadura de garrapatas, el Ministerio de Sanidad ofrece las siguientes recomendaciones:

 

Recomendaciones preventivas

  • Utiliza manga larga y pantalón largo
  • Evita las sandalias o calzado abierto y procura usar siempre botas cerradas con calcetines procurando que cubran la parte inferior de los pantalones
  • Usa ropa de color claro ya que de esta forma será más fácil  comprobar si hay alguna garrapata sobre ella
  • Camina si es posible por la zona central de los caminos y evita el contacto con la vegetación circundante
  • Evita sentarte en el suelo en las zonas con vegetación
  • Utiliza repelentes autorizados y sigue siempre las indicaciones de uso de la etiqueta o folleto explicativo
  • Si sales con tu animal de compañía recuerda que es conveniente que le apliques algún antiparasitario externo autorizado. Consulta con tu veterinario
  • Al finalizar la jornada examina cuidadosamente todo tu cuerpo para detectar si te ha picado alguna garrapata y lava siempre la ropa con agua caliente. No olvides revisar a los niños
  • Revisa sobre todo las axilas, ingles, cabello, detrás de las rodillas, por dentro y fuera de las orejas, dentro del ombligo y alrededor de la cintura. Las garrapatas prefieren los lugares calientes y húmedos del cuerpo. Puedes aprovechar el momento de la ducha. Utiliza espejos si hace falta para poder ver bien todas las partes del cuerpo
  • Recuerda revisar también a tus mascotas

 

Recomendaciones en caso de encontrar una garrapata adherida a tu cuerpo

  • Si encuentras una garrapata adherida a tu cuerpo extráela lo antes posible: La mayoría de las enfermedades transmitidas por garrapatas requieren que el parásito se adhiera e ingiera sangre durante algunas horas antes de que la persona se infecte, por eso es tan importante quitarla cuanto antes, preferiblemente por un profesional sanitario
  • Evita los remedios tradicionales como aceite, petróleo o calor
  • Usa unas pinzas de borde romo y punta fina. Si no dispones de pinzas adecuadas puedes desprenderla con los dedos utilizando unos guantes finos. Procura evitar su aplastamiento
  • Sujétala firmemente lo más cerca posible de la piel y tira de ella suavemente hacia arriba
  • Limpia bien la herida con agua y jabón o aplica un antiséptico
  • Al terminar lávate bien las manos
  • En los días siguientes a la picadura, observa si aparece fiebre y/o erupción en la piel y, si esto ocurre, busca atención médica indicando que te picó una garrapata

 

 


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